Z Notre association – INSERER CONTENUS AILLEURS

Les Amis de Veyrines est une association qui est désormais quinquagénaire et qui n’a cessé de contribuer à la préservation et à la mise en valeur du prieuré, de son site et de sa région.

La création de l’association et les premiers travaux
En 1966, François Malartre rassemble amis et personnalités de l’Ardèche pour sauver une église au bord de la ruine et fonde le 7 juin « Les Amis de Veyrines ». Premier Président de l’association, il insuffle énergie et dynamisme pour redonner à l’église Sainte-Marie de Veyrines la beauté de son état d’origine et attirer de généreuses subventions, notamment de la part de la Société de Sauvegarde des monuments anciens de l’Ardèche.
Sous sa direction d’importants travaux sont ainsi réalisés : décroutage de la nef, restauration des portes, dallage du sol de l’église, dégagement des abords de l’édifice, construction d’un mur de pierre ceinturant l’ancien cimetière …

L’association s’implique dans la vie culturelle
En 1971, l’église de Veyrines est sortie de la ruine et de l’oubli. L’accent est mis alors sur des programmes culturels initiés par Michel Faure bien connu dans le Haut-Vivarais pour ses conférences historiques passionnantes.
En 1995, l’association prend un nouvel élan avec Philippe Duclaux. Les préoccupations des adhérents restent les mêmes : poursuivre les travaux de rénovation, renouveler les publications, organiser des manifestations culturelles. Parmi les travaux effectués les plus importants concernent l’électrification de l’église, la réinstallation de la cloche de 1840, la restauration du tableau de Saint-François Régis.
A partir de 2000, d’autres présidents se succèdent : Jean Graveleau qui se singularise avec des rassemblements de voitures anciennes, Elyane Gastaud avec des concours de poésie, puis Marc Balandrau.

Assoupissement et renaissance de l’association
Le mauvais état de la toiture de la nef (eau coulant le long des murs…) entraîne alors le découragement d’une partie des adhérents actifs. L’association recentre son action sur la réfection de la toiture de l’église de Veyrines : étude de l’architecte des Monuments Historiques en 2007, obtention de subventions en 2013 pour les travaux de rénovation du toit.
C’est l’occasion pour l’association de se remettre en route : une campagne d’adhésion est lancée, une assemblée générale tenue et un nouveau bureau élu en janvier 2014 sous la présidence de Chantal Chiflet. La nouvelle dynamique ainsi insufflée permet aux Amis de Veyrines de déployer de nouvelles méthodes de recherche de financement (opération tuiles…) pour la nouvelle toiture de l’église posée en en 2015, et de contribuer au développement de la vie culturelle et artistique locale (concerts, spectacles…).